Recuperación Post-Covid-19 en China Puede Ayudar las Exportaciones Costarricenses

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por Chris Devonshire-Ellis y Patrícia Varejão, Dezan Shira & Associates

En este momento, China se está recuperando del brote de Covid-19, que se originó en Wuhan, provincia de Hubei. Gran parte de las fábricas están volviendo a producir a tiempo completo mientras los empleados de oficina en las principales ciudades ya cuentan con el 50% de su capacidad. La demanda reprimida, en el que sigue siendo el mercado de consumo más grande del mundo, también ha visto a minoristas como Uniqlo de Japón y Apple en San Francisco reabrir todas sus tiendas. El índice de confianza del consumidor de China está en su nivel más alto en cinco años.

Sin embargo, esto ocurrió exactamente al mismo tiempo que la propagación de Covid-19 en Europa y Estados Unidos, los casos en Occidente están aumentando rápidamente. Es irónico que, mientras que la manufactura china comienza a recuperarse, las fábricas europeas y americanas se estén enfrentando a semanas de inactividad y pérdida de capacidad productiva.

De hecho, esto representa una oportunidad para los exportadores costarricenses. China, que se ha estado recuperando del bloqueo impuesto desde finales de Diciembre, ahora quiere comprar, justo cuando la UE y los Estados Unidos están en hibernación por coronavirus. Dada la relativa falta de disciplina civil en estas regiones en comparación con China, se puede esperar un mayor tiempo de inactividad. Los exportadores y empresarios costarricenses pueden aprovecharse de la situación y mirar hacia China donde comienza la recuperación.

China es el segundo mayor socio comercial de Costa Rica, y Costa Rica ganó volumen comercial con China durante la Guerra Comercial entre Estados Unidos y China. Las mismas oportunidades de crecimiento deberían surgir para los exportadores de Costa Rica, ya que Estados Unidos entra en el bloqueo y la recesión y no puede suministrar a China los productos que necesita, aunque por razones relacionadas con el Coronavirus en lugar de la política.

Aunque China está comprando un significativo número de productos de América Central y Latina, también hay oportunidades para los pequeños comerciantes, especialmente en los mercados de consumo. Los lectores pueden sorprenderse al descubrir que el Cha-Cha, el baile cubano, ha sido un ritmo popular para mantenerse en forma en China, desde los días de amistad entre Fidel Castro y el presidente Mao. Todavía se ve comúnmente como parte del Tai Chi matutino (clases de gimnasia) en todo el país, y goza de gran demanda. Este fenómeno explica la fácil aceptación y popularidad de restaurantes, bares y clubes con temas costarricenses y latinos en toda China.

Si bien el vino chileno ha estado en las estantes de los supermercados chinos durante mucho tiempo, los productos de Costa Rica generalmente no. La capacidad de Costa Rica para exportar su cocina a China se ha quedado a la zaga de otros países regionales. Sin embargo, hay más de 200 restaurantes y bares costarricenses y sudamericanos en las tres principales ciudades de Beijing, Shanghai y Guangzhou. ¿Se pueden encontrar productos locales de cualquiera de los productores costarricenses? Es muy raro.

Las exportaciones de los costarricenses a China hasta la fecha se han relacionado en gran medida con circuitos integrados y microestructuras electrónicas, piezas para televisión, radio y similares, madera en bruto, materiales eléctricos. Sin embargo, el alcance de los consumibles también está ahí, una oportunidad para los costarricenses. China es un importante importador de carne, por ejemplo, y Costa Rica, un exportador. Sin embargo, los dos hasta ahora no se han alineado al máximo potencial, mientras que cualquier búsqueda de vinos y cervezas costarricenses entre los menús es infructuosa en China.

Los gustos de los consumidores chinos también están cambiando. Basados ​​en la carne de cerdo y en una dieta principalmente vegetariana, las carnes rojas y los platos más picantes son cada vez más populares. Algunas regiones de China, como Sichuan, tienen una larga inclinación por los chiles. Sin embargo, los exportadores costarricenses no han explotado esto para proporcionar variedad.

Costa Rica también se ha suscrito al Tratado de Libre Comercio (TLC) con China, que se espera que tenga como resultado proyectos de desarrollo de carreteras y puentes.

Costa Rica además fascina a los consumidores chinos. Cuando el equipo nacional de fútbol chino inevitablemente falla nuevamente para clasificarse para las finales de la Copa Mundial, los equipos de los continentales americanos son uno de los favoritos que los fanáticos chinos adoptan. En las recientes finales en Rusia, Costa Rica llamó especialmente la atención con actuaciones galantes y una victoria sobre los intensos rivales chinos. Ese reconocimiento sería subrayado si algún jugador de fútbol costarricense apareciera en la Superliga china, siendo Costa Rica uno de los pocos países cuyos nacionales no han sido representados. Es un error, ya que la buena voluntad deportiva y la exposición (los chinos están locos por el fútbol) pueden aprovecharse cuando quieren vender a los consumidores chinos.

También está la cuestión de una actitud decreciente hacia la popularidad hacia los Estados Unidos: muchos consumidores y fábricas chinos se han sentido estigmatizados por la guerra comercial entre Estados Unidos y China y han comenzado a sentir que las políticas de Washington victimizan a los chinos y crean incertidumbre en la cadena de suministro. Esto condujo a una reducción en el atractivo de los productos fabricados en los Estados Unidos. Por ejemplo, Apple, que solía ser una marca líder de teléfonos celulares en China, ahora ha caído a la sexta posición. Las marcas estadounidenses no son tan deseables como antes, mientras que en Costa Rica aún prevalecen los productos estadounidenses.

Esto implica que muchos fabricantes costarricenses pueden asumir que las marcas estadounidenses son las mejores del mundo, y en muchos casos, es cierto, con la excepción de China, donde una base de consumidores joven, rica y cada vez más moderna quiere algo nuevo. La oportunidad para los fabricantes costarricenses y con sede en america es ahora, ya que Estados Unidos seguramente entrará en un período de baja producción dada la situación con el Covid-19, mientras China muestra signos de recuperación y aumento del consulto, lo que abre una gran brecha para acceder al mercado local.

Chris Devonshire-Ellis es el presidente de Dezan Shira & Associates. Patricia Varejão es asistente en el departamento de América Central y del Sur. Dezan Shira & Associates tiene 28 oficinas en Asia y cientos de empleados, ayudando a inversores extranjeros en China y Asia en materias tales como estudios de mercado, importaciones, impuestos o constitución de empresas. Póngase en contacto con china@dezshira.com o visite  www.dezshira.com

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